VALGUARNERA

VALGUARNERA
17 AU 19 JUILLET / JULY 1943

 

 

 

 

 

Valguarnera - Hastings and Prince Edward Regiment

L'attaque sur la ville elle-même besoin d'un cross-country marche sur terrain escarpé .

.. l'ennemi ... occupé excessivement forte position naturelle à quelques miles passé ( Grammichele ) , et six miles au sud de la ville de Valguarnera . Ici, à midi , le 17 Juillet , Third Brigade s'est écrasé dans les avant-postes et recula d'essayer à nouveau .

Avec cet échec avant de craquer la position allemande face, première brigade a été donné la tâche de faire un crochet large en passant par les montagnes de déborder la ville . Il était déjà tombée de la nuit le 17, lorsque le ( Hastings et de Prince Edward ) Régiment reçu ses ordres à exécuter cette manœuvre grandiose .

Superficiellement l'ordre semblait impossible d'exécution . Sans reconnaissance préalable , et dans l'obscurité totale , le régiment était de traverser les dix miles de terrain de montagne sans rail , déboucher sur une ville fortement défendue et forcer le retrait de l'ennemi de ses positions au sud . Il ne pouvait être artillerie ou support de réservoir et les hommes n'aurait qu'à quelles armes et munitions qu'ils pouvaient porter sur leur dos ... le plan était audacieux , mais plus incertain .

À la nuit tombée , les compagnies de fusiliers s'éloignèrent en file indienne dans le désert sombre et à la fois encoutnered un dédale de montagnes près infranchissables et des canyons . Les cartes étaient entreprise inutile et capable , en tête, avancé par conjectures ... Le va vite devenu si mauvais que le régiment ne pouvait même pas maintenir contace avec ses composantes. Première Capable ( Société ), puis Charlie , est devenu détaché et a disparu dans l'obscurité . Baker et le chien , avec le CO , ont réussi à rester ensemble , mais où ils allaient , ou où ils étaient à un moment donné , personne ne pouvait le dire. Lourdement chargé ( chaque homme porté à £ 60 moins , et certains effectuée près d'une centaine ), ils ont augmenté de parois rocheuses et ont glissé le long des ravins de cactus rempli jusqu'à ce qu'ils soient si complètement fatigué que la bataille aurait été la bienvenue ... 4

Les entreprises "D" "B" et dérivé vers l'ouest au cours de leur mars , descendant une pente raide à l'aube pour se retrouver directement en face de la ville . Un barrage a été créé par " D ", tandis que "B" prudemment avancé . Une rencontre par une petite patrouille et une batterie anti-aérienne allemande a alerté la ville , et compagnie «B» a été forcé de retourner dans les collines . Les Allemands dans la ville , cependant, étaient les troupes de la zone arrière et perturbé par la présence de troupes ennemies . Un half-track blindé de remorquage d'un canon de 88mm a été détruit par un PIAT , et les véhicules allemands supplémentaires a continué à s'écouler vers le bas la route en face de la position de compagnie «D» , où il est resté jusqu'à ce qu'il a couru beaucoup de munitions et a finalement été contraint par un Allemand contre-attaque se retirer.

De même , et les sociétés de " A" et " C" avaient dérivé vers l'est au cours de la nuit , et après une brève séparation trouve de l'autre et à proximité de l'aube creusé dans près d'une route . Société «A» a réussi à tendre une embuscade à un petit convoi allemand transportant des renforts . Un commandant de peloton a rappelé la scène dans son mémoire :
 
Vue par satellite moderne , prise le 31 Décembre 2006 montrant coordonnées .
 

Je bondis sur mes pieds pour trouver la route n'est plus vide . Six immenses camions peints en vert broyaient à une halte -dessous de nous . Comme je l'ai regardé , incrédule , le camion de tête piqué du nez lourdement dans le fossé , incliné lentement sur ​​le côté et déversé deux ou trois douzaines de soldats vêtus de gris . Maintenant, je criais à mes hommes , dont certains étaient encore drogués de sommeil, exhortant sauvagement les artilleurs Bren en action .

Plus de cent cinquante fantassins allemands ont été emballés dans ces six camions . Ils avaient été le moteur de toute la nuit , en route vers renforcé leurs camarades qui freinent la progression de Third Brigade , et la plupart d'entre eux doivent avoir été assoupis ou endormis quand ils ont été engloutis dans des coups de feu .

Pendant un moment, j'ai été distrait par Sharon et Robinson , cette paire de garçons de ferme habituellement flegmatique , réclament de savoir si elles doivent apporter notre projecteur antichar en action . Puis un soufflet furieux me fit tourner pour voir ( commandant de compagnie ) Alex Campbell se lancer sur la pente . Il tenait un Bren coincée sous son bras un bon et rafales de tir rapide comme il a couru . Même si un mag de rechange était serrée entre ses dents , il était encore capable de rugir comme un minotaure enragé .

Pour de précieuses secondes notre feu a grandi en lambeaux que nous regardions Alex , consterné et impressionné par ce qu'il faisait . Quelques-uns des Allemands a tenté de faire usage de la relève d'apporter des fusils et des mitraillettes Schmeisser en jeu . Alex était alors à seulement quelques mètres de la plus proche d'eux et je m'attendais à voir momentanément sa puissante vrac viennent s'écraser au sol . Nous devons tous avoir partagé cette crainte, car tout à coup tout homme dans les deux entreprises ont commencé à tirer de nouveau aussi vite qu'il le pouvait charger . Le hochet et le rugissement des armes légères et de grenades ont atteint un crescendo ... et le tronçon de la route en dessous de nous est devenu un abattoir .

Alex concentré sa fureur berserk sur un seul camion ... Dans ce camion vingt ou plus d'Allemands se tordait et mourut .

Pendant ce temps , les soldats des autres camions tentaient désespérément de renflouer à travers un rideau de épaississement de balles , de grenades et d'obus de mortier . Pas beaucoup atteint l'abri douteuse des fossés , et la plupart de ceux qui n'ont été blessés . Comme ils et les quelques autres qui ont survécu ont commencé à faire des efforts frénétiques de se rendre , le tir s'est essoufflée et bientôt des petits groupes de nos hommes a commencé à paître prisonniers hors de la route et le hill.5
 

La route que «A» et la compagnie «C » étaient en était la seule sortie vers l'est de Valguarnera , et " tout à fait par hasard que la ville avait été isolé , et les nouvelles de cette calamité doit bientôt avoir atteint l' état-major allemand . " Les Allemands ne tardèrent tirant forces en face de la 3e brigade pour faire face à cette situation en ce qui avait été leur domaine.6 arrière

" A" et " C " Les entreprises ont maintenant attaqué par les troupes ennemies " censées être l'équilibre déjà engagé un bataillon . " Les entreprises , sous la menace de tirs d'artillerie , ont provoqué un retrait de nouveau dans les collines . Le bataillon remonté à leur point de départ sur ​​la route , et a constaté qu'ils avaient perdu 20 hommes tués ou blessés , et 7 avaient été faits prisonniers par les Allemands . Il a été plus tard confirmé qu'ils avaient tué 80 à 90 Allemands et blessé beaucoup d'autres.

Valguarnera - Hastings and Prince Edward Regiment

The attack on the town itself required a cross-country march over steep terrain.

..the enemy...occupied an exceedingly strong natural position a few miles past (Grammichele), and six miles south of the town of Valguarnera. Here, at noon, on July 17, Third Brigade crashed into the outposts and recoiled to try again.

With this preliminary failure to crack the German position frontally, First Brigade was given the task of making a wide right hook through the mountains to outflank the town. It was already dusk on the 17th, when the (Hastings and Prince Edward) Regiment received its orders to execute this grandiose manoeuvre.

Superficially the order seemed impossible of execution. Without prior reconnaissance, and in complete darkness, the Regiment was to cross ten miles of trackless mountain terrain, debouch upon a strongly defended town and force the enemy's withdrawal from his positions to the south. There could be no artillery or tank support and the men would only have what weapons and ammunition they could carry on their backs...the plan was daring, but most uncertain.

As night fell, the rifle companies moved off in single file into the dark wilderness and at once encoutnered a maze of nearly impassable mountains and canyons. The maps were useless and Able company, in the lead, advanced by guess-work...The going soon became so bad that the Regiment could not even maintain contace with its component parts. First Able (Company), then Charlie, became detached and disappeared into the gloom. Baker and Dog, with the CO, managed to stay together, but where they were going, or where they were at any given moment, no man could tell. Heavily laden (every man carried at least sixty pounds, and some carried nearly a hundred) they climbed cliff-faces and slithered down cactus-filled gulleys until they were so utterly fatigued that battle would have been welcome..
.4

"B" and "D" Companies drifted to the west during their march, descending a steep slope at dawn to find themselves directly in front of the town. A roadblock was established by "D" while "B" cautiously advanced. An encounter by a small patrol and a German anti-aircraft battery alerted the town, and "B" Company was forced to return to the hills. The Germans in the town, however, were rear area troops and disturbed by the presence of enemy troops. An armoured half-track towing an 88mm gun was destroyed by a PIAT, and additional German vehicles continued to flow down the road in front of "D" Company's position, where it remained until it ran low on ammunition and was finally forced by a German counter-attack to withdraw.

Likewise, "A" and "C" Companies had drifted off to the east during the night, and after a brief separation found each other and near dawn dug in near a road. "A" Company managed to ambush a small German convoy carrying reinforcements. One platoon commander recalled the scene in his memoir:


Modern satellite view, taken on 31 December 2006, showing co-ordinates.


I leapt to my feet to find the road no longer empty. Six immense green-painted trucks were grinding to a halt below us. As I stared, incredulous, the lead truck nosed ponderously into the ditch, canted slowly on its side and spilled out two or three dozen gray-clad soldiers. Now I was screaming at my men, some of whom were still drugged with sleep, wildly urging the Bren gunners into action.

Over a hundred and fifty German infantrymen were packed into those six trucks. They had been driving all night, en route to reinforced their comrades who were holding up Third Brigade's advance, and most of them must have been drowsing or asleep when they were engulfed in gunfire.

For a moment I was distracted by Sharon and Robinson, that pair of usually phlegmatic farm boys, clamoring to know if they should bring our antitank projector into action. Then a furious bellow made me turn to see (company commander) Alex Campbell launching himself down the slope. He was holding a Bren tucked under his one good arm and firing quick bursts as he ran. Although a spare mag was clenched between his teeth, he was still able to roar like a maddened minotaur.

For precious seconds our fire grew ragged as we stared at Alex, appalled and awed by what he was doing. A few of the Germans tried to make use of the respite to bring rifles and Schmeisser machine-pistols into play. Alex was by then only a few yards from the nearest of them and I momentarily expected to see his mighty bulk come crashing to the ground. We all must have shared that fear, for suddenly every man in the two companies began to fire again as fast as he could load. The rattle and roar of small arms and grenades rose to a crescendo...and the stretch of road below us became a slaughterhouse.

Alex concentrated his berserk fury on a single truck...Within that truck twenty or more Germans writhed and died.

Meanwhile, soldiers from the other trucks were desperately trying to bail out through a thickening curtain of bullets, grenades and mortar bombs. Not many reached the dubious shelter of the roadside ditches, and most of those who did were wounded. As they and the few others who survived began making frantic efforts to surrender, the firing petered out and soon little groups of our men began herding prisoners off the road and up the hill.
5

The road that "A" and "C" Company were on was the only eastward exit from Valguarnera, and "quite by accident the town had now been isolated, and the news of this calamity must soon have reached the German staff." The Germans soon began pulling back forces opposite the 3rd Brigade to deal with this situation in what had been their rear area.6

"A" and "C" Companies now came under attack from enemy troops "believed to be the previously uncommitted balance of a battalion." The companies, under threat of artillery fire, caused a withdrawal back into the hills. The battalion reassembled at their starting point on the highway, and found they had lost 20 men killed or wounded, and 7 had been taken prisoner by the Germans. It was later confirmed they had killed from 80 to 90 Germans and wounded many more.

TUÉ AU COMBAT / KILLED IN ACTION
BLESSÉ / WOUNDED IN ACTION

 

MÉDAILLÉS / AWARD A MEDAL
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