TORELLA

TORELLA
24 - 27 OCTOBRE / OCTOBER 1943

 

 

 

 

 

La Haute Biferno

 

La 1re Division d'infanterie canadienne pause pour réorganiser dans la troisième semaine d'Octobre , après avoir terminé son rôle dans le plan de la 8ème armée pour aider à saisir la route latérale allant de Termoli intérieure , une première étape essentielle sur la route de Rome . On a supposé que les retraits allemands continuer vers la rivière Biferno et que les villages , entre l'autoroute 87 et la rivière pourraient être effacés par les patrouilles du peloton de taille . Cependant , les divisions allemandes ( 26e et 29e Panzergrenadier ) opposés les Canadiens n'ont pas l'intention d'abandonner leurs postes sur le côté est de la rivière sans combat , comme ils étaient précieux pour repérer des tirs de mortier et d'artillerie , en particulier sur Campobasso et Vinchiaturo , qu'ils savaient être d'importance en tant que centres logistiques . La compensation de ces postes a augmenté de compagnie et de bataillon tâches de taille .

 

Les efforts du Canada dans la dernière partie de Octobre ont été centrées sur la compensation de ces zones de résistance allemande à l'est de la rivière .

Un poste d'observation en haut de la citadelle Campobasso fourni une vue étendue de la 20 - mile front canadien . Moins de quatre miles à l'ouest d'une grappe blanc de maisons sur une crête au-dessus de la gorge Biferno marqué le village de Oratino , donnant sur la route de torsion de Campobasso à Castropignano , sur la rive gauche . Nord de Oratino les Allemands tenue San Stefano et Montagano , deux villages debout au milieu de collines basses de roulement qui en pente progressivement à la rivière . Sud -ouest de Campobasso toute la campagne , entre l'autoroute 87 et la Biferno a été dominé par le mont Vairano , qui à partir d'une hauteur de 1500 pieds au-dessus de la rivière négligé Busso à sa base occidentale et Baranello , à deux miles au sud . De Baranello la ligne de positions avancées de l'ennemi en direction du sud sur l'autoroute n ° 17 à Guardiaregia , en haut de la face de la grande muraille Matese qui remplit l'horizon sud-ouest . Limite entre les divisions de l'ennemi a franchi la Biferno à Oratino , qui a été inclus dans le secteur de la Division Panzer Grenadier 29 .


Les premiers efforts de 1er et 2e Brigades d'établir des patrouilles permanentes dans ces villages se sont réunis réaction déterminée. Le 14 Octobre Hastings et Prince Edwards ont réussi à placer un peloton dans Montagano , près de la frontière avec la 5e division britannique, mais les tentatives sur trois jours successifs pour assurer San Stefano échoué. L'ennemi clairement considéré San Stefano comme nécessaire à sa rétention de Oratino et son contrôle de la traversée principale sur la Biferno ; et des deux villages il a continué à faire descendre le feu sur Campobasso . Le 19 Octobre brigadier Graham a ordonné une attaque de la brigade contre Busso , Oratino et San Stefano.2

La 2e brigade devenir impliqué dans une affaire de deux jours à essayer de dégager Baranello , avec des Seaforth Highlanders of Canada éventuellement compensation troupes de la 67e Panzergrenadier Regiment de la ville après deux tentatives pour prendre la place . ( Voir aussi l'article sur Baranello . ) La 1ère Brigade capturé Busso un jour plus tard , le 19 Octobre quand compagnie «B» de The Royal Canadian Regiment , travaillant son chemin à travers le versant sud boisé du mont Vairano , a pris la ville au coucher du soleil à l'appui feu du 1er Régiment , royal Canadian Horse Artillery . La double perte de Baranello et Busso a incité les Allemands à renoncer à leur revendication sur la rive droite de la Biferno , et les attaques élaborées début le 20 Octobre, sur Oratino par le RCR et San Stefano par le Hastings and Prince Edward Regiment , rencontré aucune résistance . Le reste des avant-postes ennemis avait déjà reculé sous les ordres de retour dans la rivière à Castropignano .

 

Simultanément, le Carleton and York Regiment opérait sur ​​le flanc gauche extrême de la 1re Division du Canada , de compensation Guardiaregia , Campochiaro et San Polo Matese , qui dominait la plaine étroite contenant l'autoroute à l'ouest de Vinchiaturo . Le feu ennemi sur ces lieux très inaccessibles fait la difficile passe . Guardiaregia tombé le 18 Octobre , Campochiaro le 21 avec l'aide de chars de l' Ontario Regiment . Les tâches finales ont été réalisées en coordination avec la 2e brigade , se combats autour Spinete et Colle d'Anchise ( voir aussi l'article sur Colle d'Anchise . )

 

Ouest de la Biferno

Le jeu de l'ennemi avant-postes est de la rivière Biferno a mis fin à un bombardement ennemi ( le dernier obus allemand tomba le 21 Octobre ) , et le même jour le 13e corps d'armée a reçu l'ordre de se regrouper en prévision d'une nouvelle offensive . La pause sur la ligne Termoli - Campobasso avait , comme prévu , a permis une reprise de la progression de la 8e armée . L'avance avait déjà commencé sur le secteur côtier , et le général Montgomery , commandant l'armée , jeté son dévolu sur la fin de la Pescara latérale à travers Avezzano et Popoli . C'est pour cette raison que la 2e Brigade s'est trouvée combattre pour les hauteurs à Colle d'Anchise . L'objectif ultime du droit de la division , cependant, était de deux villages sur une hauteur de terre entre la Biferno et Trigno Rivières, Torella et Molise . La 1re brigade a été condamné à garantir cette crête par la soirée du 26 Octobre . Il était essentiel pour la division d'établir une base solide pour l'attaque de la 5e division britannique à l'égard Isernia , privant la 10e armée allemande d'un grand lien de communication de première ligne .

 

Après les actions de la 2e brigade d'infanterie canadienne sur la Biferno supérieure ( tel que décrit dans les articles sur Colle d'Anchise et Baranello ) , la 1re brigade était dans une position de grève " un coup encore plus fort ", avec ses trois bataillons contre 29 Grenadier Division Panzer plus bas dans la rivière . Avec la " fonction Torella - Molise " comme un objectif final , les villages de Castropignano et Roccaspromonte devaient d'abord être fixé . Ces villages sont situés à environ un mile en dehors de l'autre, sur le bord de la falaise qui comprenait la rive gauche de la rivière Biferno face Oratino . Seul un point de passage unique pour les véhicules de la brigade pu être localisé , un pont démoli ci-dessous Castropignano , et le point était sous l'observation ennemie .

 

Première intention ( Brigadier ) Graham était pour les 48th Highlanders à gué la Biferno dans le quartier de Casalciprano , à environ deux miles en amont du pont cassé , puis capturer Roccaspromonte et Castropignano du sud . Major DW Banton ( qui commandait le bataillon temporairement ) envoyé compagnie «C» sur la rivière dans la matinée du 24 ; mais l'absence d'opposition de l'ennemi a apporté un changement de régime, et la tâche de prendre les deux villages a été donnée à la RCR 48th Highlanders seraient alors suivre et prendre Torella , quatre miles jusqu'à la route de Castropignano . La capture de Molise , deux miles au sud -ouest de Torella , devait être effectuée par le Hastings et Prince Edwards dans une poussée le long du flanc gauche derrière Roccaspromonte.3

The Royal Canadian Regiment envoyé Société "A" à travers le Biferno sur la fin de l'après-midi du 24 Octobre , à gué le ruisseau en contrebas des falaises à Roccaspromonte . Guidé par les civils , ils montèrent à la ville et a trouvé aucun ennemi là. Société «B» suivi sur la rivière dans la nuit, et a suivi la route de Castropignano , trouver une seule mitrailleuse défense de la ville qui a été facile à prendre . Cependant , la route Torella était la principale voie de retrait pour la 29ème Division Panzergrenadier , et de l'autoroute 17 à Isernia a les moyens de la 26ème Panzer Division d'évasion . Compagnie «C» a couru dans la première opposition majeure de la RCR sur un avant-poste allemand à l'ouest de Castropignano . Point 761 était une colline à l'ouest de la ville avec vue sur la jonction de la route de Spinete et Roccaspromonte et de la voie de service principal . Sous la lumière des fusées à parachute , mitrailleuses allemandes ont tué le commandant de la compagnie RCR et forcé un retrait , et la colline n'a pas été fixés jusqu'à midi le lendemain , avec l'aide de tirs d'artillerie.

 

L'attaque sur Torella a commencé par un bombardement aérien sur la matinée du 25 Octobre , quand 47 US et britanniques P-40s ont attaqué avec des bombes . 48th Highlanders traversent la RCR au début de l'après-midi et déplacés sur la route du point 761 , pour être arrêté par mortiers lourds et des tirs d'obus .

Depuis l' dénudée , hautes terres vallonnées entre eux et leur objectif semblaient prometteuses pour l'armure , le brigadier Graham a ordonné escadron «B» des électeurs ontariens à traverser la rivière . Au cours de la nuit précédente, les ingénieurs avaient terminé une diversion à un pont démoli où la route principale a franchi un ravin en dessous de la colline Oratino , mais rien ne pouvait être fait pour construire un vehiclecrossing sur la Biferno lui-même. Tard dans l'après-midi sur l'insistance de la Ontarios Graham a tenté l'impossible , et après plusieurs chars avaient s'enliser , le reste a réussi à l'échelle de la rive . Ils ont effectué les 75 ans démantelés et les servants d'une batterie de la Lumière Régiment Airlanding , maintenant absolument nécessaires pour apporter un soutien à proximité des 48th Highlanders .


Tôt le 26 l'infanterie a commencé à progresser avec l' escadron blindé , dont l'apparition a provoqué une augmentation considérable dans le feu de balayer les crêtes nues devant Torella . Les progrès ont été lents. Il n'était pas jusqu'au crépuscule , après le poids de l'artillerie divisionnaire avait pilonné les positions de l'ennemi en continu pendant une demi- heure, que les montagnards , qui ont subi plus d'une vingtaine de victimes , ont pu se refermer sur leur objectif . Mais l'ennemi n'a pas attendu leur venue . Réagissant à la pression constante canadienne , le commandant de la 29e Division Panzer Grenadier avait déjà ordonné un retrait de Torella et Molise avoir lieu ce soir-là , et les patrouilles tôt le matin sur le 27 rapporté Torella clair. Avant le matin était sur ​​le Hastings et Prince Edwards était venu sur le flanc gauche après un laborieux , mais sans opposition , le ski de marche de la Biferno . Sous le couvert d' un épais brouillard et la pluie battante , ils ont grimpé la colline conique qui se Molise , " être rencontré un formidable éventail de drapeaux italiens et un maire air très louche . " Les habitants de Molise prouvé loin de l'environnement; certains, en effet , manifesté de fortes sympathies fascistes . Il semble peu douteux que leur ont donné les Allemands détails de la défense de la Hastings , pour le feu harcelant l'ennemi inévitablement dirigée contre ses positions abandonnées était plus que généralement efficaces , ses coquilles d'atterrissage avec une précision désagréable à fente tranchées creusées autour du périmètre de la ville , et faisant vingt victimes Hastings en ​​quelques heures . Compte tenu de cela et d'autres cas d'ingérence civile le commandant du bataillon a jugé nécessaire de menacer la population avec des mesures punitives draconiennes . «Que» , pour citer Lord Tweedsmuir - " apaisé
les. " 4


Les opérations de la 13e corps étaient en mesure de procéder dans les délais prévus à la suite de l'achèvement en temps opportun des Canadiens de leurs tâches . Le Carleton and York Regiment a été relevé sur le flanc extrême gauche à Boiano les 27-28 Octobre , ainsi que la 2e brigade canadienne à Spinete - Colle d'Anchise .

 

The Upper Biferno

 

The 1st Canadian Infantry Division paused to reorganize in the third week of October, having completed its part in the 8th Army's plan to help seize the lateral road running from Termoli inland, a vital first step on the road to Rome. It was assumed that German withdrawals would continue towards the Biferno River and that villages between Highway 87 and the river could be cleared by platoon-sized patrols. However, the German divisions (26th and 29th Panzergrenadier) opposite the Canadians did not intend to give up their outposts on the east side of the river without a fight, as they were valuable for spotting mortar and artillery fire, particularly on Campobasso and Vinchiaturo, which they knew to be of importance as logistics centres. The clearing of these outposts grew to company and battalion sized tasks.

 

Canadian efforts in the latter part of October were centred on clearing these areas of German resistance east of the river.

An observation post high up in the Campobasso citadel provided an extensive view of the 20-mile Canadian front. Less than four miles to the west a white cluster of houses on a high ridge above the Biferno gorge marked the village of Oratino, overlooking the twisting road from Campobasso to Castropignano, on the left bank. North of Oratino the Germans held San Stefano and Montagano, two villages standing among low rolling hills which sloped gradually to the river. South-west of Campobasso the whole countryside between Highway No. 87 and the Biferno was dominated by Mount Vairano, which from a height of 1500 feet above the river overlooked Busso at its western base and Baranello, two miles to the south. From Baranello the line of the enemy's forward positions extended south across Highway No. 17 to Guardiaregia, high up the face of the great Matese rampart which filled the south-western horizon. The enemy's interdivisional boundary crossed the Biferno at Oratino, which was included in the 29th Panzer Grenadier Division's sector.


Early efforts by the 1st and 2nd Brigades to establish standing patrols in these villages met determined reaction. On 14 October the Hastings and Prince Edwards did succeed in placing a platoon in Montagano, near the boundary with the 5th British Division, but attempts on three successive days to secure San Stefano failed. The enemy clearly regarded San Stefano as necessary to his retention of Oratino and its control of the main crossing over the Biferno; and from both villages he continued to bring down fire on Campobasso. On 19 October Brigadier Graham ordered a brigade attack against Busso, Oratino and San Stefano.
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The 2nd Brigade become embroiled in a two-day affair trying to clear Baranello, with The Seaforth Highlanders of Canada eventually clearing troops of the 67th Panzergrenadier Regiment from the town after two attempts to take the place. (See also the article on Baranello.) The 1st Brigade captured Busso a day later on 19 October when "B" Company of The Royal Canadian Regiment, working its way through the wooded southern hillside of Mount Vairano, took the town at sundown with supporting fire from the 1st Field Regiment, Royal Canadian Horse Artillery. The dual loss of Baranello and Busso prompted the Germans to surrender their claim to the right bank of the Biferno, and elaborate attacks early on 20 October, on Oratino by the RCR and San Stefano by the Hastings and Prince Edward Regiment, met no resistance. The remainder of the enemy outposts had already retreated under orders back across the river to Castropignano.

 

Simultaneously, The Carleton and York Regiment was operating on the extreme left flank of the 1st Canadian Division, clearing  Guardiaregia, Campochiaro and San Polo Matese, all of which overlooked the narrow plain containing the highway west from Vinchiaturo. Enemy fire on these highly inaccessible locations made the going difficult. Guardiaregia fell on 18 October, Campochiaro on the 21st with assistance from tanks of the Ontario Regiment. The final tasks were completed in coordination with the 2nd Brigade, itself fighting around Spinete and Colle d'Anchise (see also the article on Colle d'Anchise.)

 

West of the Biferno

The clearance of enemy outposts east of the Biferno River brought an end to enemy shelling (the last German shell fell on 21 October), and on the same day the 13th Corps was ordered to regroup in anticipation of a new offensive. The pause on the line Termoli-Campobasso had, as planned, permitted for a resumption of the advance of 8th Army. The advance had already begun on the coastal sector, and General Montgomery, commanding the Army, set his sights on the Pescara end of the lateral through Avezzano and Popoli. It was for this reason that the 2nd Brigade found itself fighting for the heights at Colle d'Anchise. The ultimate objective of the division's right, however, was two villages on a height of land between the Biferno and Trigno Rivers, Torella and Molise. The 1st Brigade was ordered to secure this ridge by the evening of 26 October. It was essential for the division to establish a firm base for the attack of the British 5th Division towards Isernia, depriving the German 10th Army of a major front-line communications link.

 

Following the actions of the 2nd Canadian Infantry Brigade on the upper Biferno (as described in the articles on Colle d'Anchise and Baranello), the 1st Brigade was in a position to strike "a still stronger blow" with its three battalions against the 29th Panzer Grenadier Division lower down the river. With the "Torella-Molise feature" as a final objective, the villages of Castropignano and Roccaspromonte had to first be secured. These villages were located about a mile apart from each other, on the edge of the sheer cliff that comprised the left bank of the Biferno River opposite Oratino. Only a single crossing point for the brigade's vehicles could be located, a demolished bridge below Castropignano, and the point was under enemy observation.

 

(Brigadier) Graham's first intention was for the 48th Highlanders to ford the Biferno in the neighbourhood of Casalciprano, about two miles upstream from the broken bridge, and then capture Roccaspromonte and Castropignano from the south. Major D. W. Banton (who was temporarily commanding the battalion) sent "C" Company across the river on the morning of the 24th; but the absence of enemy opposition brought a change of plan, and the task of taking the two villages was given to the R.C.R. The 48th Highlanders would then follow through and take Torella, four miles up the road from Castropignano. The capture of Molise, two miles south-west of Torella, was to be carried out by the Hastings and Prince Edwards in a thrust along the left flank behind Roccaspromonte.3

The Royal Canadian Regiment sent "A" Company across the Biferno on the late afternoon of 24 October, fording the stream below the cliffs at Roccaspromonte. Guided by civilians, they climbed up to the town and found no enemy there. "B" Company followed over the river that night, and followed the road to Castropignano, finding only a single machine-gun defending the town which was easily taken. However, the Torella road was the main route of withdrawal for the 29th Panzergrenadier Division, and Highway 17 through Isernia was the 26th Panzer Division's means of escape. "C" Company ran into the RCR's first major opposition on a German outpost west of Castropignano. Point 761 was a hill west of the town overlooking the junction of the road from Spinete and Roccaspromonte and the main service route. Under the light of parachute flares, German machine-guns killed the RCR company commander and forced a withdrawal, and the hill wasn't secured until midday the following day, with the help of artillery fire.

 

The attack on Torella began with an aerial bombardment on the morning of 25 October, when 47 U.S. and British P-40s attacked it with bombs. The 48th Highlanders passed through the RCR early in the afternoon and moved up the road from Point 761, to be stopped by heavy mortar and shellfire.

Since the treeless, rolling uplands between them and their goal looked promising for armour, Brigadier Graham ordered "B" Squadron of the Ontarios to cross the river. During the previous night the Engineers had completed a diversion at a demolished bridge where the main road crossed a gully below the Oratino hill, but nothing could be done to construct a vehiclecrossing over the Biferno itself. Late in the afternoon on Graham's insistence the Ontarios attempted the impossible, and after several tanks had bogged down, the remainder succeeded in scaling the far bank. They carried the dismantled 75s and the gun crews of a battery of the Airlanding Light Regiment, now badly needed to give close support to the 48th Highlanders.


Early on the 26th the infantry began to advance with the armoured squadron, whose appearance provoked a considerable increase in the fire sweeping the bare ridges in front of Torella. Progress was slow. It was not until dusk, after the full weight of the divisional artillery had pounded the enemy's positions continuously for half an hour, that the Highlanders, who had suffered more than a score of casualties, were able to close in on their objective. But the enemy did not await their coming. Reacting to the steady Canadian pressure, the Commander of the 29th Panzer Grenadier Division had already ordered a withdrawal from Torella and Molise to take place that evening, and early morning patrols on the 27th reported Torella clear. Before the morning was over the Hastings and Prince Edwards had come up on the left flank after an arduous, though unopposed, cross-country march from the Biferno. Under cover of thick fog and driving rain they climbed the conical hill on which Molise stood, "to be met with a formidable array of Italian flags and a very shifty looking mayor." The people of Molise proved far from friendly; some, indeed, evinced strong Fascist sympathies. There seems little doubt that they gave the Germans details of the Hastings' defences, for the harassing fire which the enemy inevitably directed against his abandoned positions was more than usually effective, his shells landing with unpleasant accuracy upon slit-trenches dug around the perimeter of the town, and causing twenty Hastings casualties in a few hours. In view of this and other instances of civilian interference the battalion commander found it necessary to threaten the populace with drastic punitive measures. "That"-to quote Lord Tweedsmuir--"quieted
them down."
4


The operations of the 13th Corps were able to proceed on schedule as a result of the Canadians' timely completion of their tasks. The Carleton and York Regiment was relieved on the extreme left flank at Boiano on 27-28 October, as well as the 2nd Canadian Brigade at Spinete-Colle d'Anchise. 

TUÉ AU COMBAT / KILLED IN ACTION
BLESSÉ / WOUNDED IN ACTION

 

MÉDAILLÉS / AWARD A MEDAL
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