SAN LEONARDO

SAN LEONARDO
8 - 9 DECEMBRE / DECEMBER 1943

 

 

 

 

 

Les Seaforth Highlanders of Canada fait simultanément une avance sur la plus grande ville de San Leonardo . Niché ainsi contre la rive haute de la Moro à l'est de San Leonardo a été protégée au sud par un long ravin , qui a coupé pour 2000 mètres sur le plateau du village de La Torre . Les patrouilles ont recueilli encore moins d'informations sur les défenses là-bas que la Villa Rogatti et bombardements allemands ont entravé l'observation et de reconnaissance .

Société "B" ont pris position dans le ravin à minuit dans le cadre de la première des deux phases de l'opération projetée. Leur mission était de bloquer les renforts ennemis d'entrer dans la bataille de La Torre . En même temps , la compagnie «C » était de passer sur la route vers la ville de San Leonardo lui-même, tandis que "A" La compagnie a déménagé sur un droit flanquant une demi-heure plus tard , en utilisant une approche couverte . Action contre La Torre serait faite , si possible , et le soutien du réservoir était de suivre après l'aube .

Dans le silence de la Seaforth pataugé Moro . Compagnie «B» a atteint ses positions attribuées sans ingérence et creusé po compagnie «C» , moins chanceux , ont progressé à 100 mètres au-delà du bord de la rivière quand il a été arrêté par une grêle de balles de mitrailleuses sur les hauteurs tir à travers l'obscurité sur les lignes fixes . Sur la droite , compagnie «A» a rencontré une résistance aussi forte de un 15 à 20 mitrailleuses estimés. Le commandant de compagnie a été blessé , et son sergent-major tué . Communication avec quartier général du bataillon a échoué. Un des commandants de peloton , faisant plusieurs tentatives infructueuses vaillants mais pour travailler les petits partis avant, a finalement été contraint de se retirer à l'entreprise de la rive sud . Une fois de plus compagnie «A» à gué le ruisseau boueux , suivant "C " un chemin muletier 150 mètres au sud de la route . Mais l'effort accompli peu. Après avoir combattu cinq heures » les deux sociétés avaient réussi à obtenir seulement un petit pont qui était loin des objectifs initiaux et a laissé l'ennemi libre de dominer avec son feu le principal point de passage où les ingénieurs travaillaient . Sous les bombardements incessants et des tirs de mortier , le Seaforth s'accrochait à leur pied précaire dans l'espoir que, avec l'avènement de l'armure de la lumière du jour et de l'artillerie serait en mesure de briser le noyau dur de la résistance de l'ennemi sur le haut ground.10

Le commandant du Seaforth , le lieutenant-colonel Forin , écrivit plus tard que la planification de l'attaque avait été précipitée , et que de telles circonstances étaient presque toujours une recette pour des difficultés . Historien Terry Copp en outre analysé les premières attaques à travers le Moro :

( Brigadier Bert ) Hoffmeister , ( commandant de la 2e Brigade d'infanterie canadienne ) ... se développe la réputation qui mènerait son biographe , historien au Collège militaire royal Doug Delaney , à titre son livre général du soldat . Au cours de la période de repos à Campobasso , les agents de la brigade vers le bas pour les commandants de compagnies avaient été exposés à des cours de formation intensive »visant à parvenir à une compréhension commune de la doctrine et de la procédure - l'axe sur lequel les opérations tournés. " Hoffmeister a donné les conférences se s'assurer que les leçons de la longue poursuite ont été examinés . Il s'est ensuite tourné l'attention de tous les procédés d'une attaque de pied arrêté , le style 8ème armée . La séquence idéale , il a noté , était « bombardement aérien , suivi par l'air mitraillage , suivie par un barrage d'artillerie , suivi par mitrailleuse , mortier et anti- chars de groupe de soutien Brigade , suivie de près par assaut d'infanterie . "

Cette doctrine bien essayé dépendait un volume élevé de feu pour neutraliser l'ennemi tandis que l' infanterie et les chars fermés avec l'ennemi . Les problèmes ont commencé quand l'ennemi a eu suffisamment de temps pour développer une position défensive élaborée sur un terrain favorable , comme les hauteurs au-dessus des hommes Moro River.The de 90e Panzer Grenadier Division . , Qui était arrivé dans la zone juste avant le relief canadien de la 78e Div . , avait dit que le « mot d'ordre pour tous et chacun est dans le sol . " les Allemands placé la majorité de leurs armes automatiques sur la pente de l'avant , soigneusement camouflé avec des positions alternées . Fusiliers ont été publiés à proximité pour fournir une protection de flanc . La force principale a eu lieu bien au fond de profonds abris disponibles pour servir de forces de contre-attaque ou de renforts pour les secteurs les plus menacés . Lumière mitrailleuses - MG- 42s - ont été mis en place pour couvrir toutes les routes d'approche avec des bandes de verrouillage de feu et des tirs directs en bas de pistes ou sentiers .

Les équipes de recherche opérationnels qui ont étudié ces défenses ont noté que les positions ennemies ne peuvent être localisés par l'observation la plus proche de la " discipline de camouflage et le manque de mouvement de la lumière du jour par les troupes allemandes dans les zones à terme était excellent . " Lorsque le temps le permettait la reconnaissance de photo , l'aspect naturel des positions rendues impossibles à détecter. L'artillerie et l'aviation tactique pourraient cibler points forts , tels que San Leonardo et Villa Rogatti , mais un très grand et extrêmement précis bombardement a été nécessaire de faire des dégâts réel et faire des victimes . On ne pouvait s'attendre du bombardement préliminaire , étant donné la pénurie de munitions et l'impact limité des obus de 25 livres sur le mouillé , sol mou sur la Moro.11

L'appui aérien était également une préoccupation ; temps entravé les opérations comme indiqué ci-dessus , mais des incidents courte de bombardement sur ​​le front de la division indienne 8 a également conduit à la mise en place de restrictions avant les attaques canadiennes à travers le Moro . Fumée et monuments dû être positivement identifié par les pilotes avant courses de bombardement pourraient procéder . Des expériences avec des " rang de la cabine " procédé , une procédure dans laquelle les files d'attente de chasseurs-bombardiers ont signalé aux contrôleurs sur le terrain. Contrôleurs aériens de la RAF , en collaboration avec les agents de liaison de l'armée , en théorie pourraient affecter jusqu'à une demi-douzaine Kittyhawks sur des cibles d'opportunité , à condition qu'ils soient identifiés avec certitude . Dans la pratique , les rangs de la cabine ont été utilisés pour frapper des cibles pré- sélectionnés derrière les lignes allemandes , étant donné le peu de temps disponible pour l'identification positive et cible selection.

The Seaforth Highlanders of Canada simultaneously made an advance on the larger town of San Leonardo. Nestled as well against the high river bank of the Moro to the east, San Leonardo was protected to the south by a long gully, which cut for 2,000 yards down the plateau to the village of La Torre. Patrols had garnered even less information about the defences there than at Villa Rogatti, and German shelling had hindered observation and reconnaissance.

"B" Company took up positions in the gully at midnight as part of the first of two phases of the planned operation. Their mission was to block enemy reinforcements from entering the battle from La Torre. Simultaneously, "C" Company was to move up the road towards the town of San Leonardo itself, while "A" Company moved out on a right flanking half an hour later, using a covered approach. Action against La Torre would be made if possible, and tank support was to follow after daybreak.

In silence the Seaforth waded the Moro. "B" Company reached its allotted positions without interference and dug in. "C" Company, less fortunate, had progressed only 100 yards beyond the river's edge when it was stopped by a hail of bullets from machine-guns on the high ground firing through the darkness on fixed lines. On the right, "A" Company met equally strong resistance from an estimated 15 to 20 machine-guns. The company commander was wounded, and his sergeant-major killed. Communication with Battalion Headquarters failed. One of the platoon commanders, making several gallant but unsuccessful attempts to work small parties forward, was finally forced to withdraw the company to the south bank. Once again "A" Company forded the muddy stream, following "C" up a mule track 150 yards south of the road. But the effort accomplished little. After five hours' fighting the two companies had succeeded in gaining only a small bridgehead which fell far short of the original objectives and left the enemy free to dominate with his fire the main crossing where the Engineers were working. Under incessant shelling and mortar fire, the Seaforth clung to their precarious foothold in the hope that with the coming of daylight armour and artillery would be able to break the hard core of enemy resistance on the high ground.10

The Seaforth's commanding officer, Lieutenant-Colonel Forin, later wrote that the planning for the attack had been rushed, and that such circumstances almost always were a recipe for hardship. Historian Terry Copp further analyzed the initial attacks across the Moro:

(Brigadier Bert) Hoffmeister, (commander of the 2nd Canadian Infantry Brigade)... was developing the reputation that would lead his biographer, Royal Military College historian Doug Delaney, to title his book The Soldier’s General. During the rest period at Campobasso, brigade officers down to company commanders had been exposed to intensive training courses “designed to forge a common understanding of doctrine and procedure–the axle on which operations turned.” Hoffmeister gave the lectures himself making sure the lessons of the long pursuit were examined. He then turned everyone’s attention to the methods of a set-piece attack, 8th Army style. The ideal sequence, he noted, was “air bombardment, followed by air-strafing, followed by an artillery barrage, followed by machine-gun, mortar and anti-tank fire from Brigade Support Group, followed closely by infantry assault.”

This well-tried doctrine depended upon a high volume of fire designed to neutralize the enemy while the infantry and tanks closed with the enemy. Problems began when the enemy had sufficient time to develop an elaborate defensive position on favourable terrain, such as the heights above the Moro River.The men of 90th Panzer Grenadier Div., who had arrived in the area just before the Canadian relief of 78th Div., had been told that the “watchword for one and all is into the ground.” The Germans placed the majority of their automatic weapons on the forward slope, carefully camouflaged with alternate positions. Riflemen were posted nearby to provide flank protection. The main force was held well back in deep dugouts available to serve as counter-attack forces or reinforcements for the most threatened sectors. Light machine-guns–MG-42s–were set up to cover every approach route with interlocking bands of fire and direct fire down tracks or trails.

Operational Research teams who studied such defences noted that enemy positions could only be located by the closest observation as the “camouflage discipline and lack of daylight movement by the German troops in forward areas was excellent.” When the weather permitted photo reconnaissance, the natural appearance of the positions made them impossible to detect. The artillery and tactical air force could target strongpoints, such as San Leonardo and Villa Rogatti, but a very large and exceptionally accurate bombardment was needed to do any real damage and cause casualties. Little could be expected of the preliminary bombardment, given the shortage of munitions and the limited impact of 25-pounder shells in the wet, soft ground on the Moro.11

Air support was also a concern; weather hindered operations as noted above, but short bombing incidents on the front of the 8th Indian Division also led to the placing of restrictions before Canadian attacks across the Moro. Smoke and landmarks had to be positively identified by pilots before bombing runs could proceed. Experiments with "cab rank" proceeded, a procedure in which queues of fighter-bombers reported to controllers on the ground. RAF air controllers, working with army liaison officers, in theory could direct up to half a dozen Kittyhawks onto targets of opportunity, provided they were positively identified. In practice, the cab ranks were used to strike pre-selected targets behind German lines, given the limited time available for positive identification and target selection.12

 

 

TUÉ AU COMBAT / KILLED IN ACTION
BLESSÉ / WOUNDED IN ACTION

 

MÉDAILLÉS / AWARD A MEDAL
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