AGIRA

AGIRA
24 - 28 JUILLET / JULY 1943

 

 

 

 

 

The Royal Canadian Regiment avancé avec l'appui des chars sous un barrage d'artillerie que la bataille ouvert ; résistance de l'ennemi était féroce , cependant, et dix chars Sherman du Régiment de Trois-Rivières a été éliminé . Entreprises de réserve de la RCR balancé vers la droite , la découverte d'un profond ravin parallèle à la route qu'ils ont suivie à une position au-delà de la ville de Nissoria , à mi-chemin à Agira lui-même. Impossible d' établir le contact radio avec le siège 1re brigade , le bataillon était réticent à poursuivre l' avance sans ordres .

Hors de contact avec la RCR , le commandant la 1re Brigade ordonna une attaque délibérée sur Nissoria dans les premières minutes de 25 juillet La ville a été assurée par les Hastings and Prince Edward Regiment , mais une seconde crête à l'est a été fortement occupé et au début de matin , le Hasty P avait subi 80 casualities - la plus grande perte de jour de toutes les unités canadiennes lors de la bataille de la Sicile .

Le RCR en attendant été retirée pour éviter de les soumettre à des tirs d'artillerie canadienne . 48th Highlanders prochaine sont entrés en action , l'ordre de capturer les hauteurs de Monte di Nissoria au nord du village , ouvrant la voie à la 2e Brigade de poursuivre l' avance . Le chef de file a sur l'objectif , le soir du 26 juillet , mais un feu nourri empêché leur renforcement , et la 48e ont été contraints de se retirer.

Simonds , sous la pression de son corps et de l'armée commandants , n'avait guère le choix , mais à avancer sur la voie . La 1st US Infantry Division . a rencontrer une féroce résistance à Nicosie , au nord de Nissoria , et si une nouvelle attaque a été planifiée pour le 27 Juillet . De Nicosie , l'autoroute 120 est couru le long de la bordure nord de l'Etna . Cela offrait l'occasion de déborder l'ennemi tenant l'avance de Montgomery . Les Canadiens et les nouveaux arrivants en Colombie 78e Div . jouaient un rôle de soutien vital et un effort tous azimuts a été nécessaire . Malheureusement , cela signifie que Agira serait attaqué alors que l'ennemi a occupé le nord flank.2

Dans la nuit du 26 juin, un peloton de la force Edmonton Regiment marcha plus de huit miles de terrain ÉCHERESSE et a réussi à couper la route de Agira à Nicosie . Creuser dans et tenant , ils ont réussi à tendre une embuscade à plusieurs camions et même frappé trois chars et un véhicule de récupération du réservoir . Le lieutenant John Dougan a été décoré de la Croix militaire pour son leadership ( et plus tard gagner un bar à la MC à San Leonardo ) . Une troisième tentative de prendre Agira reconnu forte défense de l' allemand sur une crête basse ( nom de code "Lion" par les Canadiens ) à l'est de Nissoria . Canadian Light Infantry Princess Patricia a lancé une attaque dans le cadre du plus grand barrage d'artillerie tiré à ce jour sur la Sicile , et soutenu par deux escadrons de chars Sherman du Three Rivers Regiment . L'attaque a été un succès , et le suivi des entreprises ont reçu l'ordre de prendre le " Tigre " , une crête basse de 1000 mètres plus à l'est . Cette attaque ne va pas aussi bien , et le terrain accidenté provoqué les soldats tombent derrière le barrage .

Peu importe, les Seaforth Highlanders ont été commis à l'attaque " Grizzly " , une troisième pièce de hauteurs encore plus à l'est , à l'ouest de Agira lui-même. Compagnie «C» sur le flanc droit foudn l'ennemi toujours en force sur "Lion" qui y est resté jusqu'à l'aube. Sur la gauche , "A" Société a conclu " Tigre " au premier feu et a conduit l'ennemi .
 
Prix ​​Citation : Lieutenant John Alpine Dougan
 
Le 5 Août 1943, Hauteur du point 236, une grande fonctionnalité au nord de Regalbuto , était l'objectif de la compagnie «D » , Edmonton Regiment . Les approches de ce étaient dépourvues de couverture et la fonctionnalité a été fortement tenus par un certain nombre de mortier et de machines postes d'artillerie . Lieutenant Dougan commandant du peloton de l'avant, a dirigé avec succès son peloton avant de moins de 300 mètres de l'objectif quand il est venu sous le feu des mitrailleuses lourdes . Lieutenant Dougan a été blessé aux deux bras et des deux mains ; il pouvait tenir son revolver seulement en le saisissant à deux mains.

Sous la douleur intense , il a dirigé le peloton dans la dernière ligne droite de 300 verges de terrain ouvert sous le feu continu observé , a mené la charge sur l'objectif et capturé . Après avoir dirigé la consolidation de l'objectif de peloton , cet officier a été réalisée d'action . La galanterie des mérites lieutenant Dougan le plus praise.3
 
 

Pour une fois , les Allemands n'ont pas monter une contre-attaque ; leur réserve - un bataillon engagé de Panzergrenadier Division 29 s'avança pour défendre " Grizzly " tout Panzergrenadier Regiment 104 réorganisé . Monte Fronte , une hauteur qui domine " Grizzly " , a été défendue par plusieurs mitrailleuses et de mortiers . Les Seaforth laissé un seul peloton à la base du Fronte , tandis que le reste de leur entreprise a manoeuvré pour le flanc , à travers les vergers et les vignobles à une falaise de 300 pieds . Mise à l'échelle de la falaise , l'entreprise a été renforcée et effacé Monte Fronte .

Hill Cemetery , dominant l'extrémité nord du " Grizzly " a ensuite été autorisé par le Edmonton Regiment après de durs combats , et la colline a été déclaré sécurisé dans la matinée du 28 juillet

 

The Royal Canadian Regiment advanced with tank support under an artillery barrage as the battle opened; enemy resistance was fierce however and ten Sherman tanks of the Three Rivers regiment were knocked out. Reserve companies of the RCR swung to the right, discovering a deep gully parallel to the road which they followed to a position past the town of Nissoria, halfway to Agira itself. Unable to make radio contact with 1st Brigade headquarters, the battalion was reluctant to continue the advance without orders.

Out of contact with the RCR, the 1st Brigade commander ordered a deliberate attack on Nissoria in the early minutes of 25 Jul. The town was secured by The Hastings and Prince Edward Regiment, but a second ridge to the east was strongly held and by early morning, the Hasty P's had suffered 80 casualities - the highest single day loss of any Canadian unit during the Battle of Sicily.

The RCR in the meantime been withdrawn to avoid subjecting them to Canadian artillery fire. The 48th Highlanders next went into action, ordered to capture the heights of Monte di Nissoria to the north of the village, clearing the way for the 2nd Brigade to continue the advance. The lead company made it onto the objective on the evening of 26 Jul but heavy fire prevented their reinforcement, and the 48th were forced to withdraw.

Simonds, under pressure from his corps and army commanders, had little choice but to press ahead. The 1st U.S. Infantry Div. was meeting fierce resistance at Nicosia, north of Nissoria, and so a new attack was planned for July 27. From Nicosia, Highway 120 ran east along the northern edge of Mount Etna. This offered an opportunity to outflank the enemy holding up Montgomery's advance. The Canadians and the newly arrived British 78th Div. were playing a vital supporting role and an all-out effort was required. Unfortunately, this meant that Agira would be attacked while the enemy held the northern flank.2

On the night of 26 Jul, a platoon of The Edmonton Regiment force marched over eight miles of rought terrain and managed to cut the road from Agira to Nicosia. Digging in and holding on, they managed to ambush several trucks and even knocked out three tanks and a tank recovery vehicle. Lieutenant John Dougan was awarded the Military Cross for his leadership (and would later win a bar to the MC at San Leonardo). A third attempt to take Agira acknowledged the German's strong defence on a low ridge (code named "Lion" by the Canadians) to the east of Nissoria. Princess Patricia's Canadian Light Infantry launched an attack under the largest artillery barrage fired to date on Sicily, and supported by two squadrons of Shermans from The Three Rivers Regiment. The attack was a success, and follow up companies were ordered to take the "Tiger", a low ridge 1,000 meters further east. This attack did not go as well, and the rough terrain caused the soldiers to fall behind the barrage.

Regardless, The Seaforth Highlanders were committed to attacking "Grizzly", a third piece of high ground still further east, on the western edge of Agira itself. "C" Company on the right flank foudn the enemy still in strength on "Lion" who remained there until daybreak. On the left, "A" Company reached "Tiger" at first light and drove the enemy back.

Award Citation: Lieutenant John Alpine Dougan

On 5 August 1943, Spot Height 236, a high feature north of Regalbuto, was the objective of "D" Company, Edmonton Regiment. The approaches to it were devoid of cover and the feature was strongly held by a number of mortar and machine gun posts. Lieutenant Dougan commanding the forward platoon, successfully led his platoon forward to within 300 yards of the objective when it came under heavy machine gun fire. Lieutenant Dougan was wounded in both arms and both hands; he could hold his revolver only by gripping it with both hands.

Under intense pain he led the platoon across the 300 yard stretch of open ground under continuous observed fire, led the charge on the objective and captured it. After directing consolidation of the platoon objective, this officer was carried out of action. The gallantry of Lieutenant Dougan merits the highest praise.3

For once, the Germans did not mount a counter-attack; their reserve - an uncommitted battalion of Panzergrenadier Division 29 came forward to defend "Grizzly" while Panzergrenadier Regiment 104 reorganized. Monte Fronte, high ground dominating "Grizzly", was defended by several machine guns and mortars. The Seaforths left a single platoon at the base of Fronte, while the rest of their company manoeuvred to the flank, through orchards and vineyards to a 300-foot cliff. Scaling the cliff, the company was reinforced and cleared Monte Fronte.

Cemetery Hill, dominating the northern end of "Grizzly" was then cleared by The Edmonton Regiment after hard fighting, and the hill was declared secure on the morning of 28 Jul. 

TUÉ AU COMBAT / KILLED IN ACTION
BLESSÉ / WOUNDED IN ACTION

 

MÉDAILLÉS / AWARD A MEDAL
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